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Cada mes, la Biblioteca recomienda materiales bibliográficos de interés general que pueden encontrar en las colecciones, en diferentes soportes.

El cuento de la isla desconocida

Un año antes de recibir el Premio Nobel de Literatura 1998, José Saramago publicó su segundo y último relato corto, protagonizado por un hombre que llama a la puerta del rey para pedirle un barco. La solicitud, tan extraña como la respuesta del poderoso, da origen a un encuentro que adquiere profundos significados entre las olas del mar.

Con el tono fabulístico propio de la narrativa saramagiana, “El cuento de la isla desconocida” se vale de símbolos como una vieja carabela y una escoba (que hace las veces de espada) para formular una breve crítica en torno a los excesos del poder –particularmente la burocracia–, uno de los tópicos que más ampliamente exploró el nobel en el conjunto de su obra:

Un hombre llamó a la puerta del rey y le dijo, Dame un barco. La casa del rey tenía muchas más puertas, pero aquélla era la de las peticiones. Como el rey se pasaba todo el tiempo sentado ante la puerta de los obsequios (entiéndase, los obsequios que le entregaban a él), cada vez que oía que alguien llamaba a la puerta de las peticiones se hacía el desentendido, y sólo cuando el continuo repiquetear de la aldaba de bronce subía a un tono, más que notorio, escandaloso, impidiendo el sosiego de los vecinos (las personas comenzaban a murmurar, Qué rey tenemos, que no atiende), daba la orden al primer secretario para que fuera a ver lo que quería el impetrante, que no había manera de que se callara.

Se ha dicho que el relato despliega sus raíces en la búsqueda de patrocinio de Cristóbal Colón, quien presentó al rey de Portugal su “proyecto de llegar a las maravillas del Extremo Oriente que describió Marco Polo, pero por una ruta radicalmente distinta” (según lo detalla la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes); solicitud que Juan II habría desestimado entre 1483 y 1485.

Cualquiera sea el caso, los giros fantásticos del cuento de Saramago llevan al solicitante a aventurarse hacia su soñada isla desconocida, con la certeza de que “para la navegación sólo hay dos maestros verdaderos, uno es el mar, el otro es el barco, Y el cielo, te olvidas del cielo”. Esta última advertencia de la mujer de la limpieza, la única tripulante de la vieja carabela, sirve para intuir un final en el que, más allá de descubrir una geografía mítica, los protagonistas –y de paso los lectores– nos topamos con los paisajes misteriosos y familiares del amor.


*Reseña elaborada por Carol Contreras Suárez (área de Cultura, Biblioteca).

La Biblioteca recomienda leer esta bella edición, traducida por Pilar del Río (viuda de Saramago) e ilustrada por Manuel Estrada.


Autor: José Saramago

Editorial: Punto de lectura

Número de Clasificación: 869.3301 S243C

Lugar de préstamo: Sede principal

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